El material que recibió el Nobel de Química es extraterrestre

Un estudio dice que cuasicristales hallados en Siberia llegaron a bordo de un meteorito

Muestra analizada.

Muestra analizada.

Los cuasicristales, un extraño material cuyos átomos se ordenan de forma asimétrica y cuyo descubrimiento mereció el Nobel de Química en 2011, son extraterrestres. Así lo asegura un equipo de científicos italianos y estadounidenses que ha estudiado al detalle uno de los pocos cuasicristales naturales que se han hallado hasta la fecha.

En 1982, el israelí Daniel Shechtman estaba haciendo aleaciones de aluminio rápidamente enfriadas cuando descubrió una estructura imposible. Era una mezcla de aluminio, cobre y hierro cuyos átomos estaban dispuestos en una estructura ordenada, pero que no se repetía una y otra vez, al contrario que en el resto de cristales.

El anuncio de aquel cuasicristal granjeó a Shechtman décadas de críticas y burlas por parte de sus colegas, incrédulos del hallazgo. En 2009, otro equipo reforzó a Shechtman al presentar los primeros cuasicristales naturales, sacados de unas rocas recogidas en 1979 en las montañas siberianas Koryak, en el extremo noreste de Rusia. Una de las muestras, el especimen tipo, se guarda en el Instituto Minero de San Petersburgo. Otra, procedente de la misma roca, está en el Museo de Historia Natural de Florencia y ha sido ahora analizada por el equipo de Nan Yao, de la Universidad de Princeton.

Los átomos de oxígeno en la muestra son de variantes nunca vistas en la Tierra, pero sí en condritas carbonáceas, un tipo de meteorito. Los expertos señalan que esos cuasicristales, idénticos en composición a los que formó Shechtman, se formaron en los albores del sistema solar, hace 4.500 millones de años y llegaron a la Tierra en un meteorito.

Para Jesús Martínez-Frías, experto español en meteoritos e invstigador del Centro de Astrobiología, ” si se demostrara que se trata de un cuasicristal de origen extraterrestre, sería un hallazgo realmente interesante y novedoso”. Sin embargo,el investogador cree que “quedan algunos aspectos por clarificar, como el origen último de la roca procedente de las montañas Koryak en Rusia”.

“Los autores infieren un origen meteorítico principalmente a través de sus relaciones isotópicas de oxígeno. No obstante, este espécimen no corresponde a ningún meteorito que forme parte de la colección internacional existente en la Meteoritical Society y por lo tanto habría que clasificarlo y catalogarlo”, advierte Martínez-Frías.

Fuente: http://www.publico.es/ciencias/415064/el-material-que-recibio-el-nobel-de-quimica-es-extraterrestre

Descubren un ‘mundo perdido’ alrededor de los conductos termales de la Antártida

cangrejo yeti

© Oxford University
Una colonia de cangrejos yeti.

Una serie de especies desconocidas para la ciencia han sido descubiertas en el fondo marino cerca de la Antártida, en el ambiente cálido y oscuro que rodea las chimeneas hidrotermales. Los descubrimientos, realizados por equipos de investigadores dirigidos por la Universidad de Oxford, la Universidad de Southampton y el Servicio Antártico Británico, incluyen nuevas especies de cangrejo yeti, estrella de mar, percebes, anémona de mar y pulpo. El equipo ha publicado sus hallazgos en la revista ‘PLoS Biology’.

Por primera vez, los investigadores han utilizado un vehículo de operación remota (ROV, por sus siglas en inglés) para explorar el East Scotia Ridge, en las profundidades del océano Austral, donde los respiraderos hidrotermales (con puntos que alcanzan hasta los 382 grados Celsius) crean un ambiente único que carece de luz solar, pero es rico en ciertas sustancias químicas. El agua alcanza esas altas temperaturas por encima del punto de ebullición debido a que con las altas presiones submarinas tiene un comportamiento distinto al de superficie.

“Las fuentes hidrotermales son el hogar de animales que no se encuentran en ninguna otra parte del planeta, los cuales obtienen su energía no del Sol, sino de sustancias químicas como el sulfuro de hidrógeno”, explica el profesor Alex Rogers, del Departamento de Zoología de la Universidad de Oxford, quien dirigió la investigación.

Los aspectos más destacados de las inmersiones del ROV incluyen imágenes que muestran enormes colonias de una nueva especie de cangrejo yeti, agrupadas alrededor de las chimeneas de ventilación; en otras partes, el ROV captó imágenes de una nueva especie predadora de estrella de mar -que con sus siete brazos se arrastra por los campos de percebes; y también un pulpo pálido no identificado, a casi 2.400 metros de profundidad.

“Lo que no encontramos es casi tan sorprendente como lo que encontramos –afirma el profesor Rogers–, muchos animales como gusanos, mejillones, cangrejos y camarones, que se encuentran en los respiraderos hidrotermales de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico, no estaban allí”.

Un océano distinto a otros

El equipo cree que las diferencias entre los grupos de animales que se encuentran alrededor de los conductos termales de la Antártida y los que se encuentran alrededor de las chimeneas en otros lugares sugieren que el Océano Antártico puede actuar como una barrera para algunos de estos animales. Las especies únicas encontradas también indican que los ecosistemas de ventilación pueden ser mucho más diversos, y sus interacciones más complejas, de lo que se pensaba.

En abril de 2011, el profesor Rogers participó en un panel internacional de científicos marinos, que se reunieron en el Somerville College, en Oxford, para compartir las últimas investigaciones sobre los océanos. Un informe preliminar del panel advirtió que los océanos están en riesgo de entrar en una fase de extinción de especies marinas, sin precedentes en la historia de la humanidad.

“Estos resultados son una prueba más de la valiosa diversidad que se encuentra en los océanos del mundo”, afirma el profesor Rogers, “dondequiera que miremos, ya sea en los arrecifes de coral de aguas tropicales iluminadas por el sol o los conductos de la Antártida envueltos en oscuridad eterna, nos encontramos con ecosistemas únicos que debemos entender y proteger”.

Fuente: http://es.sott.net/articles/show/11003-Descubren-un-mundo-perdido-alrededor-de-los-conductos-termales-de-la-Antartida

Un Congreso muy especial (y muy “espacial”) por Guillermo Cazenave

UN CONGRESO ESPECIAL… (Diciembre 2011)

(y espacial) … como todos los que está organizando de un tiempo a esta parte Don Miguel Celades Rex, un Leo-Leo que sorprendió al mundo alternativo galáctico español hace dos años con su primer congreso de Exopolítica, al que invitó a personalidades que estudian o vivieron y supieron que algo hubo y hay más allí arriba.

Dicen que la labor de Celades no fue siempre bien recibida en el mercado de los mercaderes del mercadeo, ya que las reticencias y suspicacias por parte de quienes creen tener el monopolio en estos temas, vieron en Miguel una amenaza para su obsoleta supremacía, y ello parece ser que se notó.

En cualquier caso, y como en mi caso no me caso con casi nadie por si acaso, prefiero mantenerme al margen de esas luchas y sabotajes futiles y es, en parte, por ello que decidí hace unos años retirarme en el sur de Francia, entendiendo que las personas que acaparan mercados y los cierran, no son dignas de compartir instantes de humanidad por mucho que hablen luego de espiritualidad o de temas supuestamente evolucionados.

Miguel Celades está laburando duro y “logrando logros que nadie logró” antes (me repito), y pienso apoyarlo participe o no en sus eventos o proyectos. Es mi de – ci – sión.

En el congreso de Ciencia y Espíritu del pasado fin de semana, ofrecí una charla sobre Astrosonía o música de las esferas. Tocamos un poco con Miguel uno de los santures que construyó mi amigo Ronald Lloyd, luego rasgué eh! algo de guitarra e hicimos prácticas de motivación para arrancar con mucha fuerza el próximo 2012 del fin del mundo, ya que habrá que construir otro pronto y eso da muchísimo trabajo. En el pasado una ciudad o edificio sagrado se construían en varios siglos. Hoy, cualquier ‘country’ o urbanización se levanta en 6 meses, y duran-duran lo que una pila no alkalina.

Este año habrán congresos y Encuentros muy interesantes que prometen la presencia de terrícolas innovadores, de personas que están en una búsqueda diferente y más acorde a los tiempos que se viven y vivirán. También pulularán los bebedores y vividores del alma, los que traicionan ciertos principios (y ciertos finales). Eso es cierto. Lo incierto les favorece. Veremos qué sucede en este río revuelto.

Mientras tanto, comparto foto de mi conferencia o sinferencia, with Miguel Celades + un amigo invitado que decidió sentarse en la mesa.


ET no se etera de nada

Fuente: http://guillcazenave.blogspot.com/2011/12/un-congreso-especial-diciembre-2011.html